Amazon compra Whole Foods Market per circa 13,7 mld $ in cash, debito incluso

Whole Foods continuerà a gestire i supermercati con il proprio marchio e l'amministratore delegato John Mackey resterà in carica.
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Amazon si espande nel settore della grande distribuzione tradizionale. Come si legge in una nota, il colosso americano dell'e-commerce ha rilevato la catena di supermercati Whole Foods Markets per 42 dollari per azione, completamente in contanti, nell'ambito di un'operazione valutata circa 13,7 miliardi di dollari, compreso il debito netto del retailer.

Per il gigante fondato da Jeff Bezos è la maggiore acquisizione di sempre. L'operazione è anche una delle maggiori che abbiano coinvolto una catena di supermercati americana.

"Milioni di persone amano Whole Foods Market perché offrono i migliori prodotti organici e naturali e rendono divertente mangiare in modo salutare", ha detto Jeff Bezos, amministratore delegato di Amazon, sottolineando che la catena di supermercati "sta facendo un ottimo lavoro e vogliamo che questo continui".

Per Amazon, ha detto ancora Bezos, "la partnership è un'opportunità per massimizzare il valore per gli azionisti di Whole Foors, allo stesso tempo ampliando la mission di Amazon, dando ai clienti la massima qualità, esperienza, convenienza e innovazione". 

Amazon ha precisato che Whole Foods continuerà a gestire i supermercati con il proprio marchio e l'amministratore delegato John Mackey resterà in carica. Il quartier generale resterà ad Austin, in Texas. La transazione, che secondo le previsioni sarà chiusa nella seconda metà del 2017, deve essere approvata dagli azionisti di Whole Foods Market e dalle autorità di regolamentazione.

In base ai termini dell'accordo, Whole Foods sarà tenuta a pagare ad Amazon una penale di 400 milioni di dollari qualora decidesse di fare saltare l'operazione. Amazon ha fatto sapere che intende finanziare la transazione tramite liquidità attualmente disponibile e tramite debito. Il gruppo ha ricevuto impegno da parte di creditori per un prestito ponte da 13,7 miliardi di dollari, con la durata di 364 giorni.

Il finanziamento potrà includere anche titoli senior non assicurati e prestiti a lungo termine. Il titolo di Whole Foods ha perso quasi la metà del proprio valore rispetto ai massimi del 2013 e si aggira attualmente a circa 33 dollari per azione. Le vendite comparate, ovvero quelle dei negozi aperti da almeno un anno, si attestano in ribasso costante da settembre 2015.

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