Google ascolta le conversazioni tra utenti e la sua assistente vocale

Scoop di una TV belga. Il gruppo si difende: ascoltato solo lo 0,2% dei "frammenti audio". Cosa "necessaria per sviluppare la tecnologia legata al linguaggio e per creare prodotti come Google Assistant"

Alphabet arruola persone nel mondo per ascoltare alcune delle conversazioni che la gente ha con l'assistente vocale del gruppo, disponibile sulle casse Google Home e sui dispositivi dotati di sistema operativo Android. Lo ha ammesso il gruppo stesso in un blog post dopo le indiscrezioni della televisione pubblica belga VRT NWS, secondo cui quanto ascoltato potrebbe violare la privacy delle persone, di cui si potrebbero venire a sapere nomi e indirizzi. L'emittente ha anche detto che in alcuni casi Google registra la voce degli utenti anche quando non utilizzano la Google Assistant.

Nel post la controllata di Alphabet ha spiegato che gli esperti arruolati ascoltano lo 0,2% dei "frammenti audio" presi dall'assistente vocale per migliorarne la comprensione di varie lingue e di diversi accenti e dialetti. "Questa è una parte cruciale dell'iter necessario per sviluppare la tecnologia legata al linguaggio ed è necessario per creare prodotti come Google Assistant".

Tim Verheyden, un giornalista di VRT NWS, ha spiegato al Wall Street Journal di avere accesso a oltre mille frammenti di file audio che un contractor di Google ha trascritto. In alcuni casi, erano incluse cose dette ma non dirette ai dispositivi Google. Il reporter belga ha spiegato per esempio che in un caso una coppia si stava domandando "dove è Franz? Sono già le 11 e doveva tornare alle 10".

Mentre le polemiche sulla privacy rischiano di montare, Google ha puntato il dito contro una mela marcia per la fuga di file dicendo che sta indagando sul caso. "Forniamo informazioni personali a chi è a noi affiliato e ad altre società e persone fidate per elaborare [quelle informazioni] per conto nostro", ha spiegato un portavoce di Google.

Il caso richiama quello che nel maggio del 2018 portò Amazon ad ammettere che in un caso il suo Echo (lo speaker intelligente del gruppo) aveva registrato un dialogo di una coppia americana e poi l'aveva inviata a una persona a caso presente tra i loro contatti. Marito e moglie avevano scoperto che quanto si erano detti era uscito dalle pareti domestiche a loro insaputa solo quando, due settimane dopo, un dipendente di lui li ha chiamati avvertendoli: "Staccate immediatamante la spina dei vostri dispositivi [dotati dell'assistente vocale] Alexa. Siete stati hackerati". Amazon aveva detto che si era trattato di un "episodio estremamente raro". Nell'aprile 2019 Bloomberg aveva rivelato che Amazon arruola migliaia di persone nel mondo per migliorare Alexa nelle casse Echo.

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