SpaceX: Elon Musk (quasi) pronto a spedire astronauti nello spazio

Avvenuto con successo l'ammaraggio al largo della Florida di Crew Dragon, la capsula spaziale che era stata lanciata sul razzo Falcon 9 e che si era attaccata alla Stazione spaziale internazionale

Elon Musk si prepara a un'altra delle sue imprese ambiziose: permettere alla Nasa, con l'aiuto della sua azienda spaziale SpaceX, di inviare austronauti nello spazio da suolo statunitense per la prima volta da quasi un decennio. E per la prima volta in assoluto su un dispostivo commerciale. Oggi infatti, alle 14.45 italiane, è avvenuto senza problemi l'ammaraggio al largo della Florida di Crew Dragon, la capsula spaziale che sei ore circa prima si era staccata dalla Stazione spaziale internazionale a cui aveva attraccato domenica scorsa; era stata lanciata con il razzo Falcon 9 di SpaceX dalla base di Cape Canaveral sabato 2 marzo, senza nessun equipaggio ma con a bordo il solo Ripley, un manichino ispirato a Ellen Ripley, la protagonista del film "Alien".

Il ritorno sulla Terra di Crew Dragon - carica di 150 chilogrammi di attrezzature spedire a casa dagli astronauti sulla Stazione - rappresenta una pietra migliare per Musk ma anche per la Nasa, che punta a mettere fine alla sua dipendenza dalla Russia per inviare astronauti sulla Stazione stessa.

Nel caso in cui la Nasa - che da tempo sta lavorando con SpaceX e Boeing allo sviluppo di una nuova capsula spaziale - decidesse che l'operazione è sicura, l'agenzia spaziale americana potrebbe spedire nello spazio due astronauti americani. Sarebbe il primo volo di esseri umani a partire dal suolo statunitense dal 2011, quando lo Space Shuttle è andato in pensione. Da allora la Nasa ha dovuto fare affidamento sull'agenzia spaziale russa, Roscosmos, per lanciare i suoi austronauti (che in questo caso partono dal Kazakhstan).

Nel frattempo i fari si spostano su Boeing, battuta sul tempo da Musk. Il test della sua capsula, chiamata Starliner, è atteso non prima di inizio aprile. E SpaceX, dopo un altro test a giugno, a luglio potrebbe lanciare nello spazio gli astronauti statunitensi Bob Behnken e Doug Hurley. Cinque anni fa la Nasa aveva concesso a Boeing e a SpaceX contratti complessivi per 6,8 miliardi per l'invio di astronauti Usa nello spazio. Mentre lavorano con la Nasa, le due aziende gettano le basi per il turismo nello spazio

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