Usa 2014: il più vecchio deputato, 91 anni, vuole un altro mandato

Ralph Hall al ballottaggio repubblicano per conquistare il diciottesimo biennio; siede alla Camera dal 1980. Altri veterani, come Dingell e Coble, hanno deciso di ritirarsi

Ha 91 anni, 17 mandati alle spalle e ancora la voglia di sedersi in Congresso. Il deputato Ralph Hall, texano, affronterà oggi le primarie repubblicane per difendere il suo posto alla Camera, che occupa dal 1980. Il più anziano membro del Congresso, però, potrebbe essere il primo in carica a perdere il suo seggio, visto che lo attende un difficile ballottaggio con John Ratcliffe, 43 anni più giovane, ex procuratore del distretto orientale del Texas.

Ratcliffe, dopo aver ottenuto il 28,78% al primo turno, ha speso centinaia di migliaia di dollari per farsi pubblicità, raccogliendo anche il sostegno di un trio di organizzazioni conservatrici che gli porterà molti voti. Hall, dopo un confortante 45,41%, ha trascorso molto tempo nel nord-est del Texas per fare campagna elettorale dopo il primo turno, per assicurarsi il diciottesimo e - come lui stesso ha precisato - ultimo mandato. Tra i suo sostenitori, ci sono l'ex speaker della Camera, Newt Gingrich, la deputata Michele Bachmann e l'ex candidato presidenziale Ron Paul. Determinante sarà l'affluenza al secondo turno. 
"Sono il più duro lavoratore in politica che abbiate mai visto" ha detto Hall a Usa Today. "Corro ancora due miglia (3,2 chilometri) ogni mattina, voto il 99% delle volte. Faccio tutto quello che gli altri fanno". Per lo sfidante, però, il problema non è tanto l'età, "quanto che troppi politici di carriera restano troppo a lungo, diventando parte del problema che vogliono risolvere". "Se il mandato dura due anni ci sarà un motivo. Non credo che i padri fondatori volessero che qualcuno ne ottenesse diciotto" ha aggiunto Ratcliffe.

Hall è l'ultimo veterano della Seconda guerra mondiale in Congresso a cercare la rielezione. Il democratico John Dingell, deputato del Michigan, 87 anni, ha deciso di ritirarsi dalla vita politica, dopo 59 anni trascorsi alla Camera. Anche Howard Coble, 83 anni, repubblicano della North Carolina, un altro dei veterani alla Camera con 29 anni di attività, ha deciso di non presentarsi per un nuovo mandato. "Sono troppo vecchi, è ora che vadano a casa" ha scherzato Hall.

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